Saúde

Álcool e Nutrição

O que é álcool?

O álcool faz parte de muitas ocasiões sociais, de jantares em família a festas, eventos esportivos e boates. Os problemas associados ao alcoolismo são bem conhecidos, mas e o impacto do consumo social ou a ingestão moderada de álcool? O álcool pertence à nossa dieta ou o risco de apresentar se sobrepõe a quaisquer benefícios derivados do consumo?

A verdade é que ninguém precisa de álcool para viver, portanto, independentemente do que você já ouviu ou quer acreditar, o álcool não é essencial em nossas dietas. Consumimos álcool para relaxar, socializar e / ou comemorar. Dependendo da sua saúde, idade e quantidade consumida, pode haver alguns benefícios adicionais para a saúde, mas as consequências negativas quando consumidas em excesso superam em muito esses benefícios.

Muitos acreditam que, desde que não sejam alcoólatras, não correm o risco de apresentar problemas de saúde. Este pode ou não ser o caso, dependendo de muitos fatores. Se você quiser beber e obter quaisquer benefícios existentes, evitando as consequências negativas, precisa entender o álcool e aprender sobre a pesquisa e as diretrizes para consumi-lo com moderação com segurança.

Uma boa nutrição pode ajudar a melhorar sua saúde e prevenir doenças. Os nutrientes essenciais que seu corpo precisa são carboidratos, proteínas, gorduras, vitaminas, minerais e água. O termo “essencial” significa que, se você remover um desses nutrientes da sua dieta, haverá uma deficiência que causa problemas de saúde. O álcool não se enquadra na categoria de um nutriente essencial, porque não tê-lo em sua dieta não leva a nenhum tipo de deficiência.

As bebidas alcoólicas consistem principalmente de água, álcool (etanol) e diferentes quantidades de açúcar. As calorias provêm do álcool e do açúcar e são consideradas “calorias vazias” devido à falta de outros nutrientes essenciais. É algo que você pode optar por adicionar à sua dieta, mas não é algo que você precisa.

O álcool é realmente classificado como uma droga e é um depressor conhecido. Sob essa categoria, é o medicamento mais utilizado no mundo. De acordo com o Instituto Nacional de Abuso de Álcool e Alcoolismo (NIAAA), nos Estados Unidos, 17,6 milhões de pessoas – cerca de um em cada 12 adultos – abusam ou são dependentes de álcool. A maioria da população consome álcool moderada ou ocasionalmente. Você não precisa ser alcoólatra para interferir com sua saúde e vida. O potencial para se tornar viciado em álcool é um problema sério que pode afetar qualquer pessoa.

Como é feito o álcool?

O álcool, também conhecido como etanol, é produzido através de um processo chamado fermentação. Durante a fermentação, o fermento divide o açúcar em etanol e dióxido de carbono. Esse processo é realizado sem a presença de ar e, uma vez concluído, o gás dióxido de carbono borbulha no ar, deixando etanol e água para trás. Bebidas destiladas, como vodka, rum, gim e uísque, são fermentadas e depois destiladas para separar o etanol da água.

Várias fontes de açúcar são usadas nesses processos, resultando em diferentes formas de álcool. O açúcar das uvas trituradas é usado para fazer vinho; cevada maltada é usada para fazer cerveja; cana-de-açúcar ou melaço produz rum; grãos, batatas, beterrabas, melaço e uma variedade de outras plantas são usadas para fazer vodka.

A técnica usada para fazer a bebida determinará o teor de álcool. Você verá a porcentagem de álcool por volume listada na garrafa.

Como o álcool é metabolizado?

Você já se perguntou por que se sente assim depois de beber álcool? Os efeitos que o álcool tem sobre a sua saúde começam com a sua metabolização. Uma vez que o álcool está no seu sistema, seu corpo faz do metabolismo uma prioridade. Isso significa que ele irá parar de metabolizar qualquer outra coisa para cuidar do álcool. Isso acontece porque, diferentemente das proteínas, carboidratos e gorduras, não há lugar para o álcool ser armazenado em nosso corpo.

Uma vez que o álcool entra no seu estômago, até 20% dele pode ser absorvido lá e entrar diretamente na corrente sanguínea. Em poucos minutos, o álcool alcançará seu cérebro e dará a sensação de ser um estimulante. Nenhum outro alimento ou bebida em sua dieta é capaz de fazer isso. O álcool restante vai para o intestino e é absorvido pelo restante dos nutrientes. Uma pequena quantidade de álcool é excretada pelo suor, saliva, urina e pela respiração, e é assim que é detectada por um bafômetro.

Seu fígado é o principal local para o metabolismo do álcool; é por isso que você pode ter problemas no fígado por consumir muito álcool. O álcool é desintoxicado e removido do sangue através de um processo chamado oxidação. A oxidação impede que o álcool acumule e destrua células e órgãos.

Quando você bebe álcool, sua concentração de álcool no sangue (BAC) aumenta rapidamente. Cerca de 10 minutos depois de tomar uma bebida, há álcool suficiente no sangue para medir. O BAC é determinado pela rapidez com que o álcool é absorvido, distribuído, metabolizado e excretado. Os seguintes fatores podem influenciar o BAC:

  • Gênero
  • Raça
  • Alimentos consumidos com o álcool
  • Consumo crônico de álcool
  • Padrão de bebida
  • Medicamentos

Tomar uma bebida padrão resultará em um pico no BAC dentro de 35 a 45 minutos. Uma pessoa de 50 quilos com função hepática normal metaboliza cerca de 7 a 14 gramas de álcool por hora, o que equivale a aproximadamente 100 a 200 mg / kg de peso corporal por hora.

Controlar a taxa de consumo dará ao seu fígado tempo para metabolizar o álcool e limitar seu BAC. Quando você para de beber, seu nível de álcool no sangue diminui em cerca de 0,01% por hora. Você está legalmente intoxicado com uma concentração de álcool no sangue de 0,8. O tempo é a única maneira de eliminar o álcool do seu sistema, para que chuveiros frios e café não o deixem sóbrio. Tentar fazer com que alguém bêbado se sinta e pareça mais alerta pode causar um falso senso de sobriedade à pessoa que bebe e a todos ao seu redor.

Quais são os efeitos negativos do excesso de álcool?

Qualquer pessoa que já tenha passado por uma ressaca concordaria que o uso de álcool nem sempre é bom. Infelizmente, a maioria esquece o quão ruim foi e encontra-se de ressaca mais de uma vez. Os perigos podem ir muito além disso e não se aplicam apenas a quem bebe quantidades excessivas.

O impacto sentido pelo álcool começa rapidamente. À medida que o seu BAC aumenta, você sentirá os efeitos do álcool, que podem incluir o seguinte:

  • Inibições reduzidas
  • Fala arrastada
  • Confusão
  • Problemas de memória
  • Problemas de concentração
  • Coma
  • Problemas respiratórios
  • Morte

O consumo prolongado de álcool pode causar problemas relacionados ao cérebro, fígado (cirrose, esteatose, hepatite alcoólica, fibrose), coração (pressão alta, cardiomiopatia, arritmias, acidente vascular cerebral), pâncreas (pancreatite) e sistema imunológico. Também pode colocar você em risco de certos tipos de câncer, incluindo os da boca, esôfago, garganta, mama e fígado. Pode causar síndrome alcoólica fetal na criança quando consumida por mulheres grávidas. Não existe um nível seguro conhecido para o consumo de álcool em mulheres grávidas e lactantes.

Qual é o efeito do álcool no peso?

Você tem garantia de ganhar peso consumindo álcool? Não. Isso significa que isso não afeta o seu peso? Não. O ganho de peso se resume a consumir mais calorias do que o seu corpo precisa. Quando você consome álcool, está consumindo calorias. Quando essas calorias o levam acima do nível que seu corpo precisa, você ganha peso. Juntamente com as calorias, pode haver ainda mais maneiras de o álcool levar ao ganho de peso.

A pesquisa mostrou uma associação positiva e negativa entre consumo de álcool e peso ou IMC. O consumo excessivo de álcool e a compulsão alimentar parecem ter maior probabilidade de contribuir para o ganho de peso, enquanto a ingestão leve a moderada não parece estar relacionada. Os estudos variam na forma como definem cada uma dessas categorias, e as pessoas nem sempre são precisas sobre o que relatam. Quando se trata do seu peso, ele se reduz ao total de calorias consumidas. Nos alimentos, um grama de proteína possui 4 kcal; um grama de carboidratos tem 4 kcal; e um grama de gordura tem 9 kcal. Com álcool, um grama tem 7 kcal. Isso pode aumentar muito rapidamente, especialmente com bebidas mistas.

É fácil esquecer que você pode beber tantas calorias quanto comer. De fato, algumas bebidas podem ter tantas calorias quanto uma refeição!

Na próxima vez em que você tomar um coquetel antes da refeição, considere se vale a pena o peso que você poderia estar ganhando com isso. A pesquisa mostrou um aumento de 20% nas calorias consumidas em uma refeição quando o álcool foi consumido antes da refeição. Houve um aumento calórico total de 33% quando as calorias do álcool foram adicionadas. Juntamente com o aumento de peso, você pode ter um risco aumentado para a sua saúde por causa de onde você ganha peso. Um estudo com mais de 3.000 pessoas mostrou que o consumo de quantidades elevadas de álcool está associado à obesidade abdominal em homens. Muitas pessoas brincam sobre isso ser uma “barriga de cerveja”. Infelizmente, uma “barriga de cerveja” aumenta o risco de diabetes tipo 2, lipídios sangüíneos elevados, hipertensão e doenças cardiovasculares.

Aqui estão algumas dicas para redução de calorias ao consumir álcool:

  • Tome uma bebida não alcoólica entre cada bebida alcoólica.
  • Selecione versões leves sempre que possível. “Leve” significa menos calorias.
  • Sempre tenha comida no estômago antes de tomar uma bebida.
  • Mantenha a água disponível para saciar sua sede enquanto você bebe bebidas alcoólicas.
  • Aprenda a saborear sua bebida para que ela dure mais.

Como o álcool afeta o açúcar no sangue?

O açúcar no nosso sangue, também conhecido como glicose no sangue, é usado para crescimento e energia. A glicose no sangue provém dos alimentos que ingerimos, a quebra da glicose armazenada em nossos músculos (glicogênio) pode ser produzida a partir de outros nutrientes do corpo. Os hormônios primários envolvidos na manutenção de um nível saudável de glicose no sangue são insulina e glucagon. Normalmente, quando o açúcar no sangue começa a cair, seu corpo pode responder produzindo mais açúcar no sangue ou queimando o açúcar armazenado. E quando o açúcar no sangue começa a aumentar, insulina adicional é secretada para trazer seus níveis de volta a uma faixa saudável.

O álcool é considerado veneno pelo organismo e são feitos todos os esforços para excretá-lo, incluindo a interrupção da manutenção de níveis saudáveis ​​de glicose no sangue. Estudos demonstraram que o álcool interfere nas três fontes de glicose e nos hormônios necessários para manter níveis saudáveis ​​de glicose no sangue. O maior impacto é visto naqueles que bebem muito e com frequência. Bebedores pesados ​​esgotam suas reservas de glicogênio dentro de algumas horas quando sua dieta não fornece uma quantidade suficiente de carboidratos. Com o tempo, o consumo excessivo de álcool pode diminuir a eficácia da insulina, resultando em altos níveis de açúcar no sangue. Um estudo mostrou que 45% -70% das pessoas com doença hepática alcoólica tinham intolerância à glicose ou diabetes.

O álcool também pode afetar negativamente os níveis de açúcar no sangue toda vez que é consumido, independentemente da frequência do consumo. A pesquisa mostrou que o consumo agudo aumenta a secreção de insulina, causando baixo nível de açúcar no sangue (hipoglicemia) e também pode prejudicar a resposta hormonal que normalmente retificaria o baixo nível de açúcar no sangue. Beber apenas 60ml de álcool com o estômago vazio pode levar a níveis muito baixos de açúcar no sangue. Isso torna o álcool um problema ainda maior para quem tem diabetes. Juntamente com o impacto no açúcar no sangue, os estudos também demonstraram que o álcool pode afetar a eficácia dos medicamentos hipoglicêmicos; portanto, é necessário tomar extrema cautela ao consumir álcool por qualquer pessoa com diabetes.

Há também um risco aumentado de problemas ao combinar exercício e álcool. Não é incomum as pessoas saírem para tomar uma bebida depois de praticar esportes (por exemplo, hóquei, futebol, tênis) ou consumir algumas bebidas alcoólicas enquanto jogam. Seus níveis de açúcar no sangue caem naturalmente durante o exercício, e seu corpo está trabalhando para substituir as reservas de glicogênio assim que terminar. O consumo de álcool durante esse período interromperá esse processo e poderá fazer com que os níveis de açúcar no sangue permaneçam em um nível prejudicial.

O álcool pode causar estragos em um sistema que está em vigor para sua saúde e bem-estar. Níveis excessivamente baixos ou altos de açúcar no sangue têm consequências a longo prazo. Se você optar por consumir álcool, aqui estão algumas dicas para ajudar a evitar esse problema.

  • Nunca beba com o estômago vazio.
  • Comece com bebidas não alcoólicas para satisfazer sua sede e continue a ter uma disponível enquanto você consome álcool.
  • Limite a quantidade que você bebe.
  • Você pode fazer uma bebida durar mais tempo e diminuir o impacto que ela terá sobre o açúcar no sangue.
  • Se você tem diabetes, converse com seu médico sobre como o álcool afetará seus medicamentos.
  • Consuma bebidas sem álcool durante e após o exercício.

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