Saúde

Benefícios do açafrão para saúde

O açafrão é o tempero mais caro do mundo – com 450 gramas custa entre 500 e 5.000 dólares americanos. A razão para seu alto preço é o método de colheita que exige muita mão-de-obra, tornando a produção muito cara.

O açafrão é colhido à mão da flor Crocus sativus, o termo “açafrão” se aplica às estruturas em forma de fio da flor. Originou-se na Grécia, onde foi reverenciado por suas propriedades medicinais. As pessoas comeriam açafrão para aumentar a libido, melhorar o humor e melhorar a memória. Confira 11 benefícios do açafrão para saúde.

1. Um poderoso antioxidante

O açafrão contém uma impressionante variedade de compostos vegetais que atuam como antioxidantes – moléculas que protegem suas células contra os radicais livres e o estresse oxidativo. Notáveis ​​antioxidantes de açafrão incluem crocina, crocetina, safranal e kaempferol.

Crocetina e crocetina são pigmentos carotenóides e responsáveis ​​pela cor vermelha do açafrão. Ambos os compostos podem ter propriedades antidepressivas, proteger as células cerebrais contra danos progressivos, melhorar a inflamação, reduzir o apetite e ajudar na perda de peso.

Safranal confere ao açafrão seu sabor e aroma distintos. Pesquisas mostram que isso pode ajudar a melhorar seu humor, memória e capacidade de aprendizado, além de proteger as células cerebrais contra o estresse oxidativo.

Por fim, o kaempferol é encontrado nas pétalas de flores de açafrão. Esse composto tem sido associado a benefícios à saúde, como inflamação reduzida, propriedades anticâncer e atividade antidepressiva.

2. Pode melhorar o humor e tratar sintomas depressivos

Açafrão é apelidado de “especiaria do sol”. Isso não se deve apenas à sua cor distinta, mas também porque pode ajudar a melhorar o seu humor. Em uma revisão de cinco estudos, os suplementos de açafrão foram significativamente mais eficazes que os placebos no tratamento dos sintomas de depressão leve a moderada.

Outros estudos descobriram que tomar 30 mg de açafrão por dia era tão eficaz quanto Fluoxetina, Imipramina e Citalopram – tratamentos convencionais para depressão. Além disso, poucas pessoas experimentaram efeitos colaterais do açafrão em comparação com outros tratamentos.

3. Pode ter propriedades de combate ao câncer

O açafrão é rico em antioxidantes, que ajudam a neutralizar os radicais livres nocivos. Os danos causados ​​pelos radicais livres têm sido associados a doenças crônicas, como o câncer. Em estudos com tubos de ensaio, foi demonstrado que o açafrão e seus compostos matam seletivamente células cancerígenas do cólon ou suprimem seu crescimento, deixando as células normais intactas.

Esse efeito também se aplica à pele, medula óssea, próstata, pulmão, mama, colo do útero e várias outras células cancerígenas. Além disso, estudos em tubo de ensaio descobriram que a crocina – o principal antioxidante do açafrão – pode tornar as células cancerígenas mais sensíveis aos medicamentos quimioterápicos. Embora essas descobertas em estudos com tubos de ensaio sejam promissoras, os efeitos anticâncer do açafrão são pouco estudados em seres humanos e são necessárias mais pesquisas.

4. Pode reduzir os sintomas da TPM

Síndrome pré-menstrual (TPM) é um termo que descreve sintomas físicos, emocionais e psicológicos que ocorrem antes do início de um período menstrual. Estudos mostram que o açafrão pode ajudar a tratar os sintomas da TPM.

Nas mulheres de 20 a 45 anos, tomar 30 mg de açafrão diariamente foi mais eficaz do que um placebo no tratamento dos sintomas da TPM, como irritabilidade, dores de cabeça, desejos e dor. Outro estudo descobriu que simplesmente cheirar açafrão por 20 minutos ajudou a reduzir os sintomas da TPM, como ansiedade e níveis mais baixos do hormônio do estresse cortisol.

5. Pode atuar como um afrodisíaco

Afrodisíacos são alimentos ou suplementos que ajudam a aumentar sua libido. Estudos mostraram que o açafrão pode ter propriedades afrodisíacas – especialmente em pessoas que tomam antidepressivos.

Por exemplo, tomar 30 mg de açafrão diariamente durante quatro semanas melhorou significativamente a função erétil em relação a um placebo em homens com disfunção erétil relacionada a antidepressivos. Além disso, uma análise de seis estudos mostrou que tomar açafrão melhorou significativamente a função erétil, a libido e a satisfação geral. Em mulheres com baixo desejo sexual devido ao uso de antidepressivos, 30 mg de açafrão por dia durante quatro semanas reduziram a dor relacionada ao sexo e aumentaram o desejo e a lubrificação sexual, em comparação com um placebo.

6. Pode reduzir o apetite e ajudar na perda de peso

Comer é um hábito comum que pode colocar você em risco de ganhar peso indesejado. Segundo a pesquisa, o açafrão pode ajudar a prevenir lanches, reduzindo o apetite. Em um estudo de oito semanas, as mulheres que tomaram suplementos de açafrão sentiram-se significativamente mais cheias, comeram menos frequentemente e perderam significativamente mais peso do que as mulheres no grupo placebo.

Em outro estudo de oito semanas, tomar um suplemento de extrato de açafrão ajudou a reduzir significativamente o apetite, o índice de massa corporal (IMC), a circunferência da cintura e a massa total de gordura. No entanto, os cientistas não sabem ao certo como o açafrão reduz o apetite e ajuda na perda de peso. Uma teoria é que o açafrão eleva o seu humor, o que reduz o seu desejo de lanche.

7. Fácil de adicionar à sua dieta

Em pequenas doses, o açafrão tem um sabor e aroma sutis e combina bem com pratos saborosos, como paella, risotos e outros pratos de arroz. A melhor maneira de extrair o sabor único do açafrão é mergulhar os fios em água quente – mas não em ebulição. Adicione os fios e o líquido à sua receita para obter um sabor mais profundo e rico.

O açafrão está prontamente disponível na maioria dos mercados especializados e pode ser comprado como fios ou em pó. No entanto, é melhor comprar os fios, pois eles oferecem mais versatilidade e são menos propensos a serem adulterados. Embora o açafrão seja a especiaria mais cara do mundo, uma pequena quantidade percorre um longo caminho, e muitas vezes você não precisa mais do que uma pitada em suas receitas. De fato, usar muito açafrão pode dar a suas receitas um sabor medicinal avassalador. Além disso, o açafrão está disponível em forma de suplemento.

Riscos, precauções e dosagem

O açafrão é geralmente seguro, com pouco ou nenhum efeito colateral. Em quantidades padrão de cozimento, o açafrão não parece causar efeitos adversos nos seres humanos. Como complemento alimentar, as pessoas podem tomar com segurança até 1,5 gramas de açafrão por dia.

No entanto, apenas 30 mg de açafrão por dia demonstraram ser suficientes para colher seus benefícios à saúde. Por outro lado, altas doses de 5 gramas ou mais podem ter efeitos tóxicos. As mulheres grávidas devem evitar altas doses, pois isso pode causar aborto. Como com qualquer suplemento, fale com o seu médico antes de tomar açafrão na forma de suplemento.

Outro problema do açafrão – especialmente o açafrão em pó – é que ele pode ser adulterado com outros ingredientes, como beterraba, fibras de seda tingidas de vermelho, açafrão e páprica. A adulteração reduz o custo para os fabricantes, pois o açafrão real é caro para a colheita. Portanto, é importante comprar açafrão de uma marca respeitável para garantir que você obtenha um produto autêntico. Se o açafrão parecer muito barato, é melhor evitá-lo.

O açafrão tem sido associado a outros benefícios à saúde que ainda não foram extensivamente estudados:

  • Pode reduzir os fatores de risco para doenças cardíacas: estudos em animais e em tubo de ensaio indicam que as propriedades antioxidantes do açafrão podem reduzir o colesterol no sangue e impedir o entupimento dos vasos e artérias.
  • Pode diminuir os níveis de açúcar no sangue: o açafrão pode diminuir os níveis de açúcar no sangue e aumentar a sensibilidade à insulina – como observado em estudos em tubos de ensaio e camundongos com diabetes.
  • Pode melhorar a visão em adultos com degeneração macular relacionada à idade (AMD): o açafrão parece melhorar a visão em adultos com AMD e proteger contra danos causados ​​pelos radicais livres, que estão ligados à AMD.
  • Pode melhorar a memória em adultos com doença de Alzheimer: as propriedades antioxidantes do açafrão podem melhorar a cognição em adultos com doença de Alzheimer.

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