Saúde

Fobia social – Sintomas, causas e tratamentos

O que é fobia social?

É natural sentir-se constrangido, nervoso ou tímido na frente dos outros às vezes. A maioria das pessoas passa por esses momentos quando precisa. Mas, para alguns, a ansiedade associada à sensação de vergonha ou autoconsciência pode ser extrema.

Quando as pessoas se sentem tão autoconscientes e ansiosas que as impede de falar ou socializar na maioria das vezes, é provavelmente mais do que timidez. Pode ser uma condição de ansiedade chamada fobia social (também chamada de ansiedade social).

O que acontece quando alguém tem fobia social?

Sentimentos extremos de timidez e autoconsciência se transformam em um medo poderoso. Como resultado, uma pessoa se sente desconfortável em participar de situações sociais cotidianas.

Pessoas com fobia social geralmente podem interagir facilmente com a família e alguns amigos íntimos. Mas conhecer novas pessoas, falar em grupo ou falar em público pode causar sua extrema timidez.

Com a fobia social, a extrema timidez, autoconsciência e medo de uma pessoa atrapalham a vida. Em vez de desfrutar de atividades sociais, pessoas com fobia social podem temê-las – e evitar algumas delas completamente.

O que causa fobia social?

Como outras fobias, a fobia social é uma reação de medo a algo que não é realmente perigoso – embora o corpo e a mente reajam como se o perigo fosse real. Isso significa que alguém sente sensações físicas de medo, como batimentos cardíacos e respiração mais rápidas. Isso faz parte da resposta de luta e fuga do corpo. Eles são causados ​​por uma onda de adrenalina e outros produtos químicos que preparam o corpo para lutar ou fazer uma fuga rápida.

Esse mecanismo biológico entra em ação quando sentimos medo. É uma resposta interna do sistema nervoso que nos alerta para o perigo, para que possamos nos proteger. Com a fobia social, essa resposta é ativada com muita frequência, com muita força e em situações em que está fora de lugar. Como as sensações físicas que acompanham a resposta são reais – e às vezes bastante fortes – o perigo também parece real. Portanto, a pessoa reagirá congelando e se sentirá incapaz de interagir.

À medida que o corpo experimenta essas sensações físicas, a mente passa por emoções como sentir medo ou nervosa.

Pessoas com fobia social tendem a interpretar essas sensações e emoções de uma maneira que as leva a evitar a situação (“Wow, meu coração está batendo, isso deve ser perigoso – é melhor não fazer isso!”). Outra pessoa pode interpretar as mesmas sensações físicas de nervosismo de uma maneira diferente (“OK, esse é apenas meu coração batendo rápido. Estou ficando nervoso porque é quase minha vez de falar. Isso acontece toda vez. Não é grande coisa”).

Quais medos estão envolvidos?

Com a fobia social, os medos e preocupações de uma pessoa concentram-se em seu desempenho social – seja uma apresentação de classe ou uma conversa fiada rotineira.

Pessoas com fobia social tendem a se sentir constrangidas e desconfortáveis ​​por serem notadas ou julgadas por outras pessoas. Eles são mais sensíveis aos medos de que ficarão envergonhados, parecerão tolos, cometerão erros, serão criticados ou ridicularizados. Ninguém quer passar por essas coisas. Mas a maioria das pessoas não passa muito tempo se preocupando com isso. O medo e a ansiedade estão fora de proporção com a situação.

Como a fobia social pode afetar a vida de alguém?

Com fobia social, pensamentos e medos sobre o que os outros pensam ficam exagerados na mente de alguém. A pessoa começa a se concentrar nas coisas embaraçosas que poderiam acontecer, em vez das coisas boas. Isso faz uma situação parecer muito pior do que é e influencia uma pessoa a evitá-la.

Algumas das maneiras pelas quais a fobia social pode afetar a vida de alguém incluem:

  • Sentir-se sozinho ou desapontado com as oportunidades perdidas de amizade e diversão. A fobia social pode impedir que alguém converse com amigos, vá a uma festa ou peça a alguém para sair.
  • Não tirar o máximo proveito da escola. A fobia social pode impedir uma pessoa de oferecer uma resposta em sala de aula, lendo em voz alta ou fazendo uma apresentação. Alguém com fobia social pode se sentir nervoso demais para fazer uma pergunta em sala de aula ou procurar ajuda de um professor.
  • Perdendo a chance de compartilhar seus talentos e aprender novas habilidades. A fobia social pode impedir que alguém faça um teste para a peça da escola ou participe de um show de talentos. A fobia social não apenas impede que as pessoas tentem coisas novas. Também os impede de cometer erros normais do dia a dia que ajudam as pessoas a melhorar ainda mais suas habilidades.

O que é mutismo seletivo?

Algumas crianças e adolescentes são tão extremamente tímidos e com tanto medo de conversar com outras pessoas que nem falam com algumas pessoas (como professores ou alunos que não conhecem) ou em certos lugares (como na casa de outra pessoa) ) Essa forma de fobia social às vezes é chamada de mutismo seletivo.

Pessoas com mutismo seletivo podem conversar. Eles têm conversas completamente normais com as pessoas com quem se sentem confortáveis ​​ou em certos lugares. Mas outras situações causam uma ansiedade tão extrema que eles podem não conseguir falar.

Algumas pessoas podem confundir seu silêncio com uma grosseria. Mas, com mutismo seletivo e fobia social, o silêncio decorre de sentir-se desconfortável e com medo, não de ser pouco cooperativo, desrespeitoso ou rude.

Por que algumas pessoas desenvolvem fobia social?

Crianças, adolescentes e adultos podem ter fobia social. Na maioria das vezes, começa quando uma pessoa é jovem. Como outros problemas baseados em ansiedade, a fobia social se desenvolve devido a uma combinação dos seguintes fatores:

  • A composição biológica de uma pessoa. A fobia social pode ser parcialmente devida aos genes e temperamentos que uma pessoa herda. Os traços genéticos herdados dos pais e de outros parentes podem influenciar a maneira como o cérebro detecta e regula as reações de ansiedade, timidez, nervosismo e estresse. Da mesma forma, algumas pessoas nascem com um temperamento tímido e tendem a ser cautelosos e sensíveis em novas situações e preferem o que é familiar. A maioria das pessoas que desenvolve fobia social sempre teve um temperamento tímido.
  • Pais tímidos também podem dar o exemplo sem querer, evitando certas interações sociais. Uma criança tímida que assiste a isso aprende que socializar é desconfortável, angustiante e algo a evitar.
  • Eventos e experiências de vida. Se as pessoas nascidas com uma natureza cautelosa têm experiências estressantes, isso pode torná-las ainda mais cautelosas e tímidas. Sentindo pressionado a interagir de maneira que não se sente pronto, sendo criticado ou humilhado, ou tendo outros medos e preocupações, pode tornar mais provável que uma pessoa tímida ou com medo desenvolva ansiedade social.
  • Pessoas que constantemente recebem reações críticas ou desaprovadoras podem esperar que outros as julguem negativamente. Ser provocado ou intimidado fará com que as pessoas que já são tímidas possam recuar ainda mais. Eles terão medo de cometer erros ou desapontarão alguém e serão mais sensíveis às críticas.

A boa notícia é que o efeito dessas experiências negativas pode ser revertido com algum esforço lento, mas constante. O medo pode ser aprendido. E também pode ser desaprendido.

Lidando com fobia social

Pessoas com fobia social podem aprender a controlar o medo, desenvolver confiança e habilidades de enfrentamento e parar de evitar coisas que as deixam ansiosas. Mas nem sempre é fácil. Superar a fobia social significa reunir a coragem necessária para ir além do que é confortável, pouco a pouco.

A seguir, quem pode apoiar e orientar as pessoas a superar a fobia social:

  • Os terapeutas podem ajudar as pessoas a reconhecer as sensações físicas causadas pela fuga e ensiná-las a interpretar essas sensações com mais precisão. Os terapeutas podem ajudar as pessoas a criar um plano para enfrentar os medos sociais, um por um, e ajudá-las a desenvolver as habilidades e a confiança necessárias para fazê-lo. Isso inclui praticar novos comportamentos. Às vezes, mas nem sempre, os medicamentos que reduzem a ansiedade são usados ​​como parte do tratamento da fobia social.
  • Família ou amigos são especialmente importantes para pessoas que lidam com fobia social. O apoio certo de algumas pessoas-chave pode ajudar as pessoas com fobia social a ter coragem de sair da zona de conforto e tentar algo novo.
  • Conflitos, palestras, críticas e exigências para mudar não ajudam – e apenas fazem uma pessoa se sentir mal. Ter fobia social não é culpa de uma pessoa e não é algo que alguém escolhe. Em vez disso, amigos e familiares podem incentivar as pessoas com fobia social a escolher um objetivo pequeno, lembrá-las de seguir em frente e estar lá quando se sentirem desencorajadas. Bons amigos e familiares estão lá para comemorar cada pequeno sucesso ao longo do caminho.

Superando a fobia social

Lidar com fobia social requer paciência, coragem para enfrentar medos e experimentar coisas novas e a vontade de praticar. É preciso um compromisso de avançar em vez de recuar quando se sentir tímido.

Pouco a pouco, alguém que decide lidar com extrema timidez pode aprender a se sentir mais confortável. Cada pequeno passo adiante ajuda a criar confiança suficiente para dar o próximo pequeno passo. À medida que a timidez e os medos começam a derreter, a confiança e os sentimentos positivos aumentam. Logo, a pessoa está pensando menos sobre o que pode parecer desconfortável e mais sobre o que pode ser divertido.

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